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Las Águilas disputarán la final de la UEFA Europa League ante Chelsea buscando levantar un título europeo luego de 51 años y cortar "La maldición de Béla Guttman". ¿Quién fue?

La UEFA Europa League encuentra en su definición a Chelsea y a Benfica, que se verán las caras en el Amsterdam Arena. Para los ingleses será la oportunidad de volver a levantar un trofeo internacional, como lo hizo el año pasado con la Champions League. Para los portugueses, la posibilidad de ponerle final a "La maldición de Béla Guttman".

¿Quién fue Guttman en la historia de las Águilas? En primer lugar, el director técnico de origen austro-húngaro que condujo al equipo que tenía a Eusebio, "la pantera de Mozambique", como estrella y figura, a conseguir dos Copa de Campeones de Europa en los años 1961 y 1962. Pero a mediados de ese año, después de obtener el segundo título, fue despedido por haber solicitado un aumento en su sueldo, dejando una frase que sentenciaría la historia y que lleva 51 años de vigencia.
Béla Guttman
"Sin mí, el Benfica no volverá a ganar una copa europea en cien años", sostuvo al marcharse del club de Lisboa. Y medio siglo después, aquellas palabras tendrían tanta vigencia como el día en que fueron pronunciadas. El reflejo en estos años lo marcan las seis finales que perdió a partir de ese año, cinco en la Copa de Campeones y una más en la Copa de la UEFA.

La primera caída fue al año siguiente, en la edición 1962-63, cuando AC Milan lo derrotó por 2 a 1; dos años más tarde, en la edición 1964-65, el verdugo sería Inter imponiéndose por 1 a 0; en la Copa de 1967-68, sería el turno de Manchester United de alzar el trofeo, ganándole a las Águilas por 4 a 1 en el tiempo suplementario, luego de igualar 1 a 1. Sería el final del ciclo del enorme Eusebio y un tiempo de ostracismo internacional.

Por la Copa de la UEFA 1982-83 volvería a una definición, conducido por Sven-Goran Eriksson. Sin embargo, Anderlecht se consagraría ganando 1 a 0 en Bruselas. De la mano del entrenador sueco volvieron a la final de la hoy Champions League dos veces más, con la misma suerte: en 1987-88 perderían por penales 6 a 5 la final ante PSV Eindhoven, luego de igualar 0-0; y dos años más tarde, en la 1989-90, darían pelea ante el Milan de los holandes pero finalmente serían derrotados por 1 a 0.

Guttman falleció en 1981, dos años antes de la derrota por el certamen que tratará de ganar esta vez. Aquel técnico nacido en Budapest supo llevarlo a lo más alto del mundo futbolístico y sus palabras son una mochila muy pesada que después de 51 años, Benfica buscará sacarse de encima para siempre.

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