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La importancia del ranking FIFA, un sistema polémico

La importancia del ranking FIFA, un sistema polémico

Argentina está tercera en el Ranking FIFA / GettyImages

Surgido en 1992, el listado de puntuación de la máxima entidad del fútbol fue cambiando sus formas, siempre con muchas críticas. ¿Cómo se hace y para qué sirve este ranking?

Nunca bien ponderado, el ranking FIFA ha sido criticado duramente a lo largo de los años. Sin embargo, cada vez que se actualiza es noticia y en todo el mundo se lo menciona. ¿Cuál es la importancia del ranking FIFA? ¿Para qué sirve y cómo se confecciona?

En 1992, la máxima entidad del fútbol mundial lanzó el sistema de clasificación para las selecciones nacionales. En el comienzo, el ranking se armaba otorgando un punto por empate y tres por victoria, como sucede en la actualidad en cualquier liga del mundo. Luego, en 1999, FIFA introdujo algunos cambios, tal vez los que trajeron más confusión y polémica.

Desde 1999 hasta 2006, el ranking tenía en cuenta el rendimiento de las selecciones en los ocho años previos de competencia y a raíz de ello quedaba defasado con respecto a la actualidad. Además había algunos ítems específicos como los goles a favor y en contra, el lugar de disputa del partido (local o visitante), variables en la cantidad de puntos obtenidos por victoria y la posibilidad de sumar incluso en las derrotas, que trajeron más confusión aún.

Desde 2006, el ranking se actualizó y se lo hizo un tanto más simple. Desde entonces, el período que se tiene en cuenta para armarlo son los últimos cuatro años, la mitad de lo que se consideraba antes. Además, para obtener los puntos hay tres ítems bien definidos: los puntos ganados por partido, el promedio de puntos ganados en los últimos 12 meses y el promedio de puntos ganados previo a los últimos doce meses.

A su vez, además de sumar tres puntos por victoria y uno por empate, cada partido suma puntos en función de la competencia y de los rivales. Si el partido es amistoso suma 1, si es por Eliminatorias para el Mundial u otra competencia oficial suma 2.5, Copa Confederaciones y competiciones como la Copa América o la Eurocopa suman 3, y el Mundial suma 4.5 por partido.  Además hay otros dos ítems a tener en cuenta: Fuerza del oponente y Fuerza de la confederación. Según el ránking y la confederación a la que pertenezca el rival de turno, el ganador de un partido suma un plus.

Más allá de todos los vericuetos del armado del ranking, su importancia reside en que tiene su peso a la hora de armar las cabezas de serie de la Copa del Mundo. Los puntos del ranking FIFA se suman a un promedio de puntos de los últimos dos mundiales y así se determina qué selecciones serán las que encabecen cada zona.  De ahí el interés por este sistema de puntuación por el que nadie saldrá a festejar ni a tocar bocina si llega al primer puesto, pero que siempre es tenido en cuenta, sobre todo cuando se acerca la cita mundialista. Claro que también le sirve a la FIFA para promocionarse a sí misma y a sus auspiciantes, ya que en la web oficial de la entidad, el ranking tiene el nombre de una afamada bebida gaseosa.

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