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El delantero del Barcelona doblega a sus oponentes de una manera que recuerda al más renombrado jugador argentino. Goal.com compara a dos leyendas.

Tomó la pelota a unos veinticino metros del arco, esquivó por adentro a un primero, eludió por afuera a un segundo, y salteó al tercero antes de evadir a un último defensor para estirarle la redonda al arquero y rematar al palo más lejano. Fue un gol que sería repetido una y otra vez.

Los canales de noticias argentinos lo mostraron en pantalla dividida, con el maravilloso esfuerzo individual de Maradona en 1986 en la segunda mitad de la imagan. El mejor exponente del país era una vez más comparado con él: El Diego. Solo que en esta ocasión la pelota era considerablemente más chica y la persona en particular llevaba un palo.

Luciana Aymar cimentó su condición como la mejor jugadora de hockey con un impresionante gol ante China, casi identico al segundo de Maradona frente a Bélgica en México '86. Aymar seguiría inspirada durante todo el Mundial de Hockey Femenino de 2010, y fue elegida mejor jugadora del torneo.

¿Quién es mejor? se preguntó en el momento ¿Aymar o Maradona? Sirvió recordar que los actuales mejores jugadores del país, sea en el deporte que sea, vivieron en una Argentina post-Diego.

La vez anterior en la que se vio un gol de Maradona del '86 reproducido en pantalla dividida fue el segundo que le convirtió a Inglaterra y la otra mitad de la imagen mostró el asombroso e increíblemente parecido gol contra el Getafe en 2007. Messi se ha ganado las comparaciones desde que caminó en el Camp Nou como un desequilibrante "carasucia" una década atrás.

MARADONA v MESSI - LAS ESTADÍSTICAS
DIEGO MARADONA
LIONEL MESSI

 678 partidos / 344 goles PARTIDOS EN TOTAL / GOLES
435 partidos / 335 goles
 90 partidos / 33 goles PARTIDOS INTERNACIONALES / GOLES
76 partidos /31 goles
 21 partidos / 12 goles PARTIDOS EN MUNDIALES / GOLES
 8 partidos / 1 goles
 6 partidos / 2 goles COPAS EUROPAS /PARTIDOS DE CHAMPIONS LEAGUE / GOLES
76 partidos / 58 goles
 1 Copa del Mundo
1 Torneo Argentino
2 Serie A
1 Copa del Rey
1 Copa Italia
1 Copa UEFA
TÍTULOS
 5 Ligas de España
2 Copas del Rey
3 UEFA Champions League
2 Supercopas de la UEFA
2 Mundiales de Clubes

A medida que continuó su desarrollo hasta ser el mejor jugador del planeta, las comparaciones abundaron hasta hacerse excesivas. Todo el mundo tiene algo que decir.

En 2011 Osvaldo Ardiles, ex compañero de Maradona, dijo que un día Messi superaría al Diego. Un año después Ardiles dijo que Messi es en este momento "el mejor de todos los tiempos". El legandario entrenador Carlos Bianchi estuvo de acuerdo, y también el ex internacional uruguayo Enzo Francescoli, entre muchos otros.

Aparecieron entonces los partidarios de Maradona, incluido el ex DT de Messi en el Barcelona, Pep Guardiola que dijo "Maradona es el mejor que he visto". En tanto uno de los "gurúes" del periodismo deportivo, el inglés Brian Glanville, opinó el año pasado que Messi aún está por detrás de Maradona, Pelé y Alfredo Di Stéfano.

No hay una herramienta absoluta para medir el talento. Y como en el fútbol hay infinidad de variables, incluso los datos duros no son concluyentes. Messi ha aplastado cada récord de goles marcados que alguien haya tenido en cuenta. Su actual promedio de goles por partido jugado excede por lejos el de Maradona, así como su lista de títulos obtenidos, que incluye cinco torneos de liga local y tres Champions League.
Lionel Messi pasará a la historia como el jugador número 1 de todos los tiempos, el mejor que haya existido.

- Osvaldo Ardiles

Maradona solo obtuvo tres títulos de liga. Uno con Boca y luego dos con Nápoli, junto con una Copa Italia y una Copa UEFA.

Ambos jugaron para el Barcelona, pero fueron dos Barcelonas muy diferentes entre sí. "Sin Messi, [Barcelona] sigue siendo el mejor, pero con él son de otra galaxia", dijo el técnico del Bayer Leverkusen Robin Dutt. No se puede decir lo mismo del Barcelona en los tiempos de la corta estancia de Maradona en Cataluña.

Probablemente la prueba definitiva sea hasta qué punto el jugador potencia a los que lo rodean. Tanto Messi como Maradona indudablemente lo hacen, pero de maneras diferentes. "Maradona siempre se hizo cargo del equipo", le dijo César Luis Menotti el año pasado a la agencia Télam. "Diego tomaba la responsabilidad naturalmente. En cambio Messi juega un papel, muy importante, en el funcionamiento de una orquesta tan excelentemente afinada como el Barcelona".

Lo que realmente instaló a Maradona en el Panteón de los grandes de todos los tiempos fueron sus actuaciones en los Mundiales de 1986 y 1990. Especialmente la del '86. Maradona tuvo la oportunidad de demostrar sus condiciones después de no integrar el plantel del '78 y de ser expulsado ante Brasil cuando Argentina fue eliminada en el Mundial '82. Llegó a México cuatro años después en el pico de sus habilidades y marcó cinco goles, incluido ese esfuerzo contra Inglaterra. Fue elegido mejor jugador del torneo, puesto que lideró a Argentina rumbo al campeonato. "Diego Maradona fue un héroe tan grande como Pelé en el '70", escribió Glanville.

Se suponía que 2010 sería el el '86 de Messi, pero no resultó así. Su incapacidad para liderar al desesperantemente imperfecto equipo de Maradona frente a una arrolladora Alemania se tomó como prueba de que al hombre del Barça todavía le falta para llegar al nivel de Diego. Pero el juego ha cambiado. El fútbol de selecciones ya no es la vara que fue alguna vez.

Diego tomó la responsabilidad naturalmente. En cambio Messi es una parte, por más importante que sea, en el funcionamiento de una orquesta con una excelente sintonía que es Barcelona.
- César Luis Menotti

La Champions League podría ser la competencia más importante en la que se reúnen los mejores del mundo para probarse el uno contra el otro. En este torneo Messi ha sido el goleador en los últimos cuatro años.

Con el jugador de veinticino años en una posición de seguir rindiendo en este nivel por otros cinco o siete años, es probable que las futuras generaciones lo consideren mejor que Maradona. ¿Pero acaso importa? Ambos se han apoderado de nuestra imaginación.

"Tenía nueve años cuando ganamos el Mundial del '86 y todavía me acuerdo exactamente donde estaba en cada uno de esos siete partidos", dice Sebastián García, Editor Jefe de Goal.com Sudamérica.

"Me acuerdo a quién abracé y con quien lloré. Me acuerdo cómo me sentía antes de cada partido y me acuerdo lo especial que fue salir a la calle a festejar que no había ningún país mejor que nosotros en fútbol y que nadie le podía siquiera atar los cordones a Diego... Y ahora, cada vez que veo jugar a Messi, siento que tengo nueve años otra vez". Quizás esto es lo que realmente importa.

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