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Barcelona cierra la primera vuelta de la Liga en busca de un triunfo que le permita hacer historia en el fútbol europeo.

Se han agotado todas las palabras de todos los idiomas para elogiar a Barcelona. Desde hace casi cinco años el equipo catalán puso a prueba la capacidad de asombro del mundo entero no sólo por su estilo de juego revolucionario, sino también por los éxitos conseguidos y los récords batidos. Hace seis meses se fue Josep Guardiola, pero nada cambió. Incluso, ha logrado mejorar sus propias marcas y está a punto de culminar la mejor primera rueda de la historia de las grandes Ligas europeas.

Este domingo, el campeón de invierno cierra la primera mitad de la temporada frente a Málaga, en busca de un triunfo que le permita coronar lo que hasta el momento es la mejor campaña de todos los tiempos en el viejo continente. Después de los primeros 18 encuentros, Barcelona suma 17 victorias y sólo un empate -en el clásico contra Real Madrid-. Anotó 61 goles y recibió 19.

Las cifras son escalofriantes pero describen con precisión la superioridad que demuestra el conjunto dirigido por Tito Vilanova cada semana. Siempre gana y casi siempre golea. Ha transformado lo que en el fútbol es una excepción en una normalidad y aquellos que creían que tras la salida de Guardiola llegaría el "fin de ciclo", deben conformarse con ver al -en los números al menos- mejor equipo de todos los tiempos.

LA PRIMERA RUEDA DEL BARÇA
Ganados
Empatados
Perdidos
Goles a favor
Goles en contra
18
1
0
61
19

Después de la goleada sobre Espanyol, Barça igualó su propia marca en la Liga de España. En la temporada 2010-11 ganó 17 partidos, empató 1 y perdió 1, con 52 puntos. Hoy, con un choque pendiente suma la misma cantidad de puntos y si todo sale como la normalidad indica, superará ese registro e impondrá uno que roza la perfección: 18 victorias, 1 empate.

En el resto de las grandes Ligas europeas las mejores campañas están bastante lejos de estos números. En la Premier League, Arsenal se coronó campeón invicto en la 2003/04 y en la ronda inicial ganó 13 encuentros y empató 6. Sólo un año más tarde Chelsea ganó el título con récord de puntos y en la primera rueda ganó en 16 ocasiones, empató en 4 y sólo perdió en una. Es decir, que hay ni punto de comparación con el actual Barcelona.

En Italia, el impresionante AC Milan de Fabio Capello hizo campañas de ensueño en 1991-92 y en 1992-93. En la primera se coronó campeón invicto, con 11 triunfos y 6 empates en la rueda inicial, mientras que en la segunda alcanzó el récord italiano tras ganar 14 veces y sólo igualar 3. Claro, la Serie A en aquel momento sólo tenía 18 equipos y por eso comparar es un poco injusto. Sin embargo, el paralelismo con aquel Rossonero es justificado no sólo por los números sino por lo que ambos mostraban en la cancha.

En Alemania, es para destacar la actual temporada de Bayern Münich, que ganó los primeros 8 encuentros y rompió el récord de triunfos en el comienzo de una Bundesliga. Luego, se coronó campeón de otoño con 13 triunfos, 3 igualdades y 1 caída. La diferencia de once puntos que le sacó a sus má cercano perseguidor también representan una nueva marca en Alemania.

El inolvidable Steaua Bucarest Miodrag Belodedici, László Bölöni, Marius Lacatus, Victor Piturca y Gavril Balint, entre otros, ostenta el invicto más largo de la historia de Europa. Será casi imposible superar alguna vez los 106 encuentros sin perder del equipo rumano, pero Barcelona ya superó su mejor primera ronda. En 1988/89, el cuadro de la Estrella ganó 16 partidos e igualó 1 en
una liga de 18 equipos.

Otro equipo que estuvo cerca de la perfección fue Porto, hace sólo dos años, cuando de la mano de Radamel Falcao García y Hulk ganó 13 encuentros y empató 2 en la ronda inicial. Luego, se coronó campeón invicto con 27 triunfos y 3 igualdades, una marca extraordinaria aún en una liga de 16 participantes.

Pero el único equipo con números que se pueden comparar a los de Barcelona es Celtic de Glasgow. Sí, la Liga de Escocia es la más despareja del continente, sin embargo ganar 25 veces de manera consecutiva tiene un mérito, ¿no? El formato de la Premier League escocesa es diferente, ya que son sólo doce conjuntos que se enfrentan cuatro veces por temporada. Entonces, la ronda inicial es mucho más corta que en cualquier otro país. Por eso, sólo tomamos la cantidad de partidos. En 2003/04, ganó 26 de los primeros 27 duelos y sólo empató uno. Ésa es la campaña más ganadora de la historia, la que Barcelona intentará superar.