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Am Sonntag steigt das letzte Viertelfinale zwischen Italien und England. Steven Gerrard fordert von seinen Engländern den Einzug ins Halbfinale.

Kiew. Steven Gerrard möchte den Viertelfinal-Fluch gegen Italien endlich beenden und der Welt zeigen, wozu sein Team wirklich fähig ist.

„Fluch beenden“

Am Sonntagabend kämpfen Italien und England um das letzte Ticket für das Halbfinale der Europameisterschaft. Für die Engländer war in den letzten großen Turnieren oft schon im Viertelfinale Schluss, das möchte Steven Gerrard dieses mal vermeiden.

„In früheren Turnieren haben wir noch nicht gezeigt, wozu wir fähig sind. Aber unsere Leistungen werden immer besser in diesem Turnier“, so Gerrard auf einer Pressekonferenz. „Das ist das, was mir den Glauben und das Vertrauen gibt, dass wir diesen Fluch, über den die Leute immer reden, beenden.“

England kann konkurrieren

Seine Mitspieler sollen sich gegen die Italiener zerreißen und es den vielen Kritikern zeigen und beweisen, dass die Engländer ebenfalls mit den ganz großen Mannschaften mithalten können. „Es ist wichtig, dass niemand den Platz verlässt, ohne dass er alles gegeben hat. Wir müssen den Kritikern zeigen, dass wir auf dem Level konkurrieren können“, sagte Gerrard.

„Müssen das Mittelfeld beherrschen“

Auch über die taktische Vorgehensweise, an die sich die Three Lions halten sollten, äußerte er sich. „Es ist wichtig, dass ich und Scott Parker versuchen, das Mittelfeld zu beherrschen“, sagte der Mittelfeldprofi vom FC Liverpool. Damit verwies er auf das starke Mittelfeld der Italiener. „Italien hat drei Weltklasse-Mittelfeldspieler und wenn sie das Spiel steuern, kommen wir in Schwierigkeiten.“

Gerrard warnt vor Balotelli

Großen Respekt haben die Engländer laut Gerrard vor Italiens Stürmer Mario Balotelli von Manchester City. „Wir kennen alle Mario, wir sehen ihn Woche für Woche in der Premier League, er ist ein hervorragender Spieler und gefährlich“, so der Mittelfeld-Motor der Engländer.

Aber die Engländer haben schon Pläne, wie man den Angreifer ausschalten soll. „Er ist jemand, wo wir noch zusätzlich jemanden brauchen, um ihn zu stoppen. Wir müssen morgen versuchen, ihn aus dem Spiel zu nehmen“, sagte Gerrard.

EURE MEINUNG: England vs. Italien - Wer kommt in das Halbfinale?

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