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Per Mertesacker verteidigt Mesut Özil: "Gute Fortschritte"

Der 29-jährige Abwehrspieler verteidigt seinen Teamkollegen, der zuletzt immer mehr in der Kritik stand. Mertesacker lobt außerdem Özils Leistung im Spiel gegen Marseille.

London. Per Mertesacker vom englischen Tabellenführer FC Arsenal hat seinen Team- und Nationalmannschaftskollegen Mesut Özil nach dem Sieg in der Champions League gegen Olympique Marseille am Dienstag (2:0) in Schutz genommen.

"Mesut hat gute Fortschritte gemacht. Gegen Marseille war er immer eine Bedrohung und er hat auch nach dem verschossen Elfmeter nicht aufgegeben", sagte der Innenverteidiger am Freitag vor dem Auswärtsspiel bei Cardiff City. Özil hatte gegen die Franzosen in der 37. Minute einen Foulelfmeter vergeben.

Vor dem Spiel in der Königsklasse hatte Teammanager Arsène Wenger seinen Regisseur gegen verstärkte mediale Kritik verteidigt: "Er ist ein Spieler mit riesigem Talent. Er ist doch erst drei Monate hier und konnte sich nicht optimal auf die Liga vorbereiten. Natürlich hat er noch Luft nach oben."

"Er hat einfach weitergemacht"

"Manchmal sieht es so aus, als ob er den Kopf hängen lässt", sagte Mertesacker über den 25 Jahre alten Rekordneuzugang, der für 50 Millionen Euro von Real Madrid an die Themse gewechselt war: "In der Halbzeit war der Elfmeter aber schon kein Thema mehr. Er hat einfach weitergemacht."

Özil hatte den zweiten Treffer der Londoner von Jack Wilshere vorbereitet. Nach einem starken Saisonauftakt hatte Özil zuletzt mehrere schwache Spiele abgeliefert und war in der englischen Presse heftig attackiert worden.

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