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Schalke: Boateng mit "voller Power in die Rückrunde"

Boateng will mit Schalke 04 in der Bundesliga-Rückrunde wieder in die Champions League. Der Offensivstar setzt dabei auf die eigene Fitness und eine bessere Teamleistung.

Doha. Die Wahl der Farben fällt Kevin-Prince Boateng nach fünf Monaten auf Schalke nicht mehr schwer. "Wir streichen unser Kinderzimmer blau-weiß", verkündete der Offensivstar der Königsblauen im Trainingslager in Katar. Der 26-Jährige wird bald zum zweiten Mal Vater. Mit seiner Freundin, dem amerikanisch-italienischen Fotomodell Melissa Satta, muss er sich allerdings noch auf einen Namen für den Nachwuchs einigen: "Da wird's hoch hergehen."

Ein wenig mehr Ruhe wünscht sich der ghanaische WM-Teilnehmer dagegen im Beruf. Nach der turbulenten Hinrunde mit Schalke 04, die von der endlosen Diskussion um Trainer Jens Keller und dem stetigen sportlichen Auf und Ab geprägt war, setzt Boateng im neuen Jahr auf mehr Kontinuität. "Das Wichtigste wird sein, dass wir nicht mehr so viele Gegentore kassieren", sagte er, als er in Doha den mitgreisten Journalisten Rede und Antwort stand: "Ich verspreche, dass wir weniger Tore fressen werden."

28 Gegentore kassierten die Gelsenkirchener in den ersten 17 Spielen - der Hauptgrund, warum sie in der Winterpause nur auf dem siebten Platz liegen und den eigenen Ansprüchen weit hinterherhinken. "Wir wollen uns mehr auf die Defensive konzentrieren", versprach Boateng.

Meyer imponiert Boateng

Ob Schalke in der Rückrunde noch das Saisonziel Champions League erreicht, wird auch von der Fitness des Deutsch-Ghanaers abhängen. Seit dem Wechsel im August für geschätzte zehn Millionen Euro machte Boateng immer wieder das lädierte linke Knie zu schaffen. Regelmäßige Besuche bei seinem Physiotherapeuten in München sollten Abhilfe schaffen. Ins Trainingslager in Katar ließ Schalke den Biostatiker Bernd Fischer einfliegen, damit er sich intensiv um Boatengs Problem-Knie kümmert. "Ich arbeite an meiner Statik und will mit voller Power in die Rückrunde gehen", sagte der Offensivstar.

In seinem ersten halben Jahr in Gelsenkirchen hat Boateng vor allem sein junger Nebenmann Max Meyer beeindruckt. "In seinem Alter ist er einer der besten, mit denen ich je zusammengespielt habe", lobte er den 18-Jährigen, der sich in der Hinrunde einen festen Platz im Schalker Team erkämpfte und zu den wenigen positiven Überraschungen gehörte. "Ich sehe in ihm, wie ich in seinem Alter hätte sein sollen", gab der einstige Bad Boy zu: "Abseits des Platzes immer ruhig, lieber ein Wort weniger."

Mehrere Wochen Pause für Kirchhoff

Große Hoffnungen setzt Boateng auch auf einen Rückkehrer. Torjäger Klaas-Jan Huntelaar, der fast die komplette erste Halbserie wegen einer schweren Knieverletzung ausfiel, fehlt zwar noch in Doha, begann aber daheim in Gelsenkirchen wieder mit dem Training mit dem Ball. "Wir wissen, was der Hunter kann und wozu er fähig ist", sagte Boateng: "Mit ihm sind wir vorne gefährlicher."

Der Niederländer dürfte allerdings beim Rückrundenauftakt am 26. Januar beim Hamburger SV noch fehlen, ebenso wie Nationalspieler Julian Draxler (Sehnenteilruptur im Oberschenkel). Verzichten muss Schalke zum Start zudem auf Neuzugang Jan Kirchhoff. Bei der Leihgabe von Bayern München wurde am Dienstag ein Riss der vorderen Syndesmose diagnostiziert. Das gab der Verein bekannt. Kirchhoff wird bereits am Mittwoch operiert und fehlt mehrere Wochen. Die Defensivspieler Marco Höger und Dennis Aogo (beide Kreuzbandriss) fallen zudem bis zum Saisonende aus.

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