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Trainer Stimac dankt nach der verpassten direkten Qualifikation für Brasilien ab. Niko Kovac soll die Nationalelf nun bis zur EM 2016 bringen.

Zagreb. Der ehemalige Bundesligaprofi Niko Kovac betreut ab sofort die kroatische Nationalmannschaft. Das beschloss der Vorstand des Verbands am Mittwoch, nachdem der bisherige Trainer Igor Stimac seinen Rücktritt angeboten hatte.

"Ich habe eine moralische Verantwortung. Wenn es jemanden gibt, der nicht an meine Arbeit glaubt, so will ich ihm die Chance geben, jetzt etwas zu ändern", begründete Stimac, der am 1. Juli 2012 die Nachfolge von Slaven Bilic angetreten hatte, sein Rücktrittsgesuch nach der 0:2-Niederlage in Schottland.

Ziel EM 2016

Der Vorstand stimmte dem Rücktrittgesuch nicht nur zu, er ernannte gleichzeitig auch Kovac zum neuen Übungsleiter. Unabhängig vom Ergebnis der anstehenden Playoff-Spielen um die Qualifikation für die WM 2014 in Brasilien soll der gebürtige Berliner die Mannschaft bis zur EM 2016 betreuen.

Während seiner aktiven Karriere spielte Kovac in der Bundesliga bei Bayern München, Bayer Leverkusen, Hertha BSC und dem Hamburger SV. Nachdem er noch drei Jahre für RB Salzburg auflief, arbeitete der 83-fache Nationalspieler zuerst als Trainer der Jugendteams, dann als Assistent bei der ersten Mannschaft. Im Januar 2013 übernahm er schließlich die U-21-Nationalmannschaft Kroatiens.

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