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Vor dem Klassiker gegen Spanien bangt Italien um seinen Star-Stürmer. Das Match gegen Brasilien hat seine Spuren hinterlassen. Pirlo und Montolivo können wahrscheinlich spielen.

Fortaleza. Schwerer Schlag für Italien: Die "Squadra Azzurra" muss im Halbfinale des Confed Cups gegen Welt- und Europameister Spanien am Donnerstag in Fortaleza aller Voraussicht nach auf Mario Balotelli verzichten. Der 22 Jahre alte Stürmer hat sich einer eingehenden Untersuchung am Sonntag zufolge beim 2:4 (0:1) gegen Brasilien eine Muskelverletzung im linken Oberschenkel zugezogen.

Halbfinale wird eng für Balotelli

"Es wird sehr, sehr schwierig, mit so einer Veletzung im Halbfinale zu spielen. Wir denken bereits daran, ihn für ein mögliches Finale wieder hinzubekommen", sagte Mannschaftsarzt Enrico Castellacci am Sonntagabend (Ortszeit) nach der Ankunft in Fortaleza. Erster Ersatz für Balotelli wäre Alberto Gilardino. Die "Azzurri" hatten zunächst verlauten lassen, dass Balotellis Blessur nicht so schlimm sei und er wohl gegen Spanien auflaufen könne.

Pirlo und Montolivo wahrscheinlich wieder fit

"Optimistisch" äußerte sich Castellacci bei Regisseur Andrea Pirlo und Riccardo Montolivo. Pirlo hatte gegen Brasilien wegen einer Wadenverletzung pausieren müssen. Montolivo erlitt im Duell mit dem Rekord-Weltmeister eine Gehirnerschütterung und steht weiter unter Beobachtung. Bereits zurück in Italien ist Ignazio Abate, der sich gegen Brasilien die rechte Schulter ausgekugelt hatte.

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