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UEFA Champions League

  • 18. September 2013
  • • 20:45
  • • VELTINS-Arena, Gelsenkirchen
  • Schiedsrichter: C. Çakιr
  • • Zuschauer: 49358
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Soll Schalke wieder zu einem Sieg führen: Kevin-Prince Boateng

FC Schalke mit "Prince Power": Sieg zum Champions-League-Start fest eingeplant

Soll Schalke wieder zu einem Sieg führen: Kevin-Prince Boateng

Bongarts

Vor allem dank Kevin-Prince Boateng läuft es bei Schalke 04 wieder rund, alles andere als ein Sieg zum Champions-League-Start gegen Steaua Bukarest wäre eine Enttäuschung.

Gelsenkirchen. Der Fehlstart in die Saison ist endgültig abgehakt, nun will Schalke 04 mit frischer "Prince-Power" auch in der Champions League durchstarten. "Ganz klar: Wir sind heiß", sagte Kevin-Prince Boateng vor dem Königsklassen-Auftakt am Mittwoch gegen Steaua Bukarest (20.45 Uhr).

"Boateng enorm wichtig"

Vor allem durch den Zehn-Millionen-Mann ist auf Schalke wieder Selbstvertrauen eingekehrt, und nun ist der Plan einfach: Ein Sieg gegen den rumänischen Meister soll die Spur legen für den ganz großen Coup am Samstag (18.30 Uhr) gegen Bayern München. Doch Gedanken an das Spiel gegen den Triple-Sieger der Vorsaison sind vorerst tabu.

"Wir starten daheim in die Champions League und wollen dieses Duell für uns entscheiden. Um durch die Gruppenphase zu kommen, sollten wir mit einer ähnlich konzentrierten Vorstellung zu Werke gehen", sagte Manager Horst Heldt mit Blick auf das 1:0 beim FSV Mainz 05, das Boateng mit seinem Tor sichergestellt hatte. "Er ist enorm wichtig für die Mannschaft", sagt Heldt, "ein Qualitätsspieler, der die anderen mitreißen kann."

Über Defensive zum Erfolg

Seit der 26 Jahre alte Boateng vom AC Mailand gemeinsam mit Dennis Aogo zu den Königsblauen gestoßen ist, läuft es rund. Vor dem Sieg in Mainz stand auch schon gegen Bayer Leverkusen (2:0) die Null, und die wiedergefundene Stabilität in der Defensive soll auch der Schlüssel zum Sieg gegen Steaua sein. "Wenn wir so konzentriert stehen, bin ich zuversichtlich, dass wir es wieder schaffen", sagt Boateng, der sich seine neue Verbundenheit zu Schalke auch etwas kosten lässt: Er kaufte sich für einen fünfstelligen Betrag eine Loge in der Veltins-Arena.

Doch zumindest statistisch betrachtet dürfte es mit einem Dreier zum Auftakt der Champions League, der gleich eine glatte Million Euro zusätzlich in die Kasse spülen würde, nicht ganz einfach werden. Nur ein einziger Sieg gelang den Schalkern in den letzten sechs Heimspielen auf internationaler Ebene, und erst einmal (2010/11) haben die Königsblauen ihr erstes Heimspiel in einer Champions-League-Gruppenphase gewonnen.

Guter Erinnerungen an Steaua

Steaua könnte der richtige Gegner zum richtigen Zeitpunkt sein, denn an die Rumänen haben die Schalker gute Erinnerungen. In der Saison 2011/2012 trafen beide Mannschaften in der Gruppenphase der Europa League aufeinander. Die Königsblauen gewannen zu Hause mit 2:1, auswärts gab es ein 0:0. In dieser Saison schaffte Steaua, das vom ehemaligen Bundesligaprofi Laurentiu Reghecampf (Cottbus, Aachen, Kaiserslautern) trainiert wird, wie auch die Schalker über die Play-offs den Sprung in die Königsklasse (1:1, 2:2 gegen Legia Warschau).

"Durch die Erfolgserlebnisse ist das ganze Umfeld natürlich etwas lockerer und entspannter. Das hilft natürlich sehr", sagt Abwehrspieler Joel Matip, der in Krisenzeiten gerne mal zuerst den Unmut der Fans abbekommt: "Die Mannschaft geht einen positiven Weg. So kann es weiterlaufen."

Kapitän und Abwehrchef Benedikt Höwedes ist sich sogar sicher: "Wenn wir wieder so konzentriert und fokussiert auftreten, sollten wir gegen die Rumänen die drei Punkte in Gelsenkirchen behalten."

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Spieler im Fokus

J. Draxler

Position: Mittelfeldspieler

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Auf den Jungstar wird es auch in diesem Spiel besonders ankommen. Die Rumänen werden tief stehen und auf Konter lauern. Viel Raum werden die Schalker nicht bekommen. Gerade deshalb könnten die Überraschungsmomente durch Geistesblitze von Draxler der Schlüssel zum Erfolg werden.

C. Tătărușanu

Position: Torhüter

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Auf ihn wird es auf rumänischer Seite besonders ankommen. Steaua-Keeper Tatarusanu wird aller Wahrscheinlichkeit nach eine arbeitsreiche Partie vor sich haben. Erwischt er einen gut Abend und hält lange die Null, ist für den Außenseiter auch auf Schalke ein Punktgewinn möglich.

Redaktionstipp

Schalke hat sich zuletzt gerade in der Defensive stark verbessert gezeigt. Die Spieler von Jens Keller werden nicht mit Mann und Maus stürmen, sondern viel mehr geduldig auf ihre Chancen warten. Durch die größere individuelle Klasse wird der Bundesligist diese auch bekommen und nutzen.

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Steaua Bucuresti

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