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Abpfiff
August 27, 2013 8:45 nachm. CEST
Stadio Toumbas — Thessaloníki
Schiedsrichter:‬ B. Kuipers‎
Zuschauer:‬ 350‎
 

Schalke bei PAOK Saloniki gefordert: Schafft Königsblau die Champions League?

Nach dem nüchternen 1:1 im Hinspiel muss Schalke sich steigern. Sie spielen um viel Geld und den Stuhl des Trainers. Oder sorgt ausgerechnet Huub Stevens für Depressionen bei S04?

SID

Saloniki. Die Mannschaft völlig verunsichert, Trainer Jens Keller schwer angeschlagen - und ausgerechnet jetzt geht es um den 20-Millionen-Euro-Jackpot: Schalke 04 steht nach dem Albtraum-Start in die neue Bundesligasaison im Rückspiel der Champions-League-Play-offs bei PAOK Saloniki schon mit dem Rücken zur Wand. "Es geht um alles oder nichts", sagte Jungstar Julian Draxler, wohl wissend, dass im Falle einer Pleite im Geisterspiel in Griechenland (ab 20.45 Uhr LIVE! im GOAL-Ticker) der Horror auf Schalke erst richtig losgeht.


Vor allem für Keller würde die Luft sehr schnell dünn werden, sollten die Schalker beim Team ihres "Jahrhunderttrainers" Huub Stevens nach dem faden 1:1 im Hinspiel den Einzug in die lukrative Gruppenphase der Königsklasse verpassen. Auch ihm selbst ist dies klar.

"Wir sind alle in diesem Geschäft zu Hause und wissen wie es aussieht", sagte Keller sichtlich angespannt, kurz bevor er am Montagmorgen in Düsseldorf den Charter-Flieger AB 1004 nach Saloniki betrat. Er versuchte, kämpferisch zu wirken, als er sagte: "Ich bange nicht um meinen Job, das interessiert mich nicht. Ich kann meinen Job nur gewissenhaft ausführen."

Keller mit Jobgarantie ausgestattet

Immerhin erhielt Keller eine Jobgarantie über die Reise in die zweitgrößte griechische Stadt hinaus. Auf die Frage, ob der Coach am kommenden Samstag im Spiel gegen Bayer Leverkusen noch auf der Bank sitzen würde, sollte Schalke den Einzug in die Gruppenphase der Königsklasse verpassen und in der Europa League "absteigen", antwortete Heldt kurz vor dem Abflug: "Ja, selbstverständlich!"

Selbstverständlich scheint auf Schalke allerdings nichts mehr zu sein. Das 1:2 bei Hannover 96 mit "Angsthasenfußball" (Draxler) in der ersten Halbzeit hat die Nerven aller Beteiligten noch weiter angespannt. Heldt übte sich notgedrungen in Zweckoptimismus: "Wir müssen weiter an uns glauben, sonst brauchen wir diese Reise gar nicht erst anzutreten. Wir müssen so auftreten wie in der zweiten Halbzeit in Hannover, dann bin ich mir sicher, dass wir weiterkommen."



Jones sucht Schuldige im Schalker Umfeld

Bei den Niedersachsen hatten sich die Schalker nach einer indiskutablen Leistung in der ersten Halbzeit zumindest noch in Unterzahl gegen die Niederlage gestemmt. Schon im Hinspiel gegen die Griechen brachte die Keller-Elf eine enttäuschende Hälfte, am vergangenen Mittwoch war es die zweite, um einen möglichen Erfolg. In beiden Spielen fehlte ein Anführer, der auch den verunsicherten jungen Spieler im Team Halt gab. Jermaine Jones, einer der Profis mit Führungsanspruch, sieht die Schuldigen aber eher im brodelnden Schalker Umfeld.

"Auf Schalke wird schneller alles schlecht geredet als woanders. Man bekommt sofort das Gefühl: Es geht alles unter, und das, obwohl die Mannschaft in den letzten Jahren immer europäisch vertreten war. Das ist Wahnsinn", sagte Jones der Sport Bild: "Uns wird keine Zeit gelassen, als Mannschaft und Verein zu wachsen. Wir bekommen permanent von allen Seiten Kritik. Auf Schalke herrscht immer Dauertheater. So kannst Du keinen Erfolg haben."

Alle königsblauen Hoffnungen liegen auf Jefferson Farfan

Hoffnungen setzen die Königsblauen vor allem auf Jefferson Farfan, den sie in Hannover schon schmerzlich vermissten. Der peruanische Rechtsaußen, der im Hinspiel den S04-Treffer erzielte und kurz vor dem Abpfiff mit einer Knöchelprellung vom Feld musste, soll auch im Rückspiel treffen. Denn ein Tor brauchen die Schalker, sonst sind sie auf jeden Fall ausgeschieden.

Huub Stevens hat derweil ganz andere Probleme. Bei der Generalprobe bei Aufsteiger Panetolikos Agrinio (0:2) präsentierte sich sein Team ebenfalls nicht reif für die Champions League. "So kann man kein Spiel gewinnen", sagte Stevens, der vor acht Monaten auf Schalke entlassen worden war. Zudem muss PAOK auf die Unterstützung seiner Fans verzichten. Wegen wiederholter Ausschreitungen im Touma-Stadion bleiben die Ränge am Dienstag leer.

EURE MEINUNG: Spielt sich Schalke in die Champions League oder gehen sie in Griechenland baden?

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Kader
Das Duell
Miroslav Stoch
Miroslav Stoch
Position: Mittelfeld
Trikotnummer: 11
Spiele Tore GK RK
2 1 1 0
Im Hinspiel hat er das goldene Tor gemacht, er ist erfahrne und gefährlich. AUch ihn müssen die Schalker aufpassen.
Julian Draxler
Julian Draxler
Position: Mittelfeld
Trikotnummer: 10
Spiele Tore GK RK
10 4 1 0
Er wird wichtig werden. Seine Leistung muss stimmen, dass wird sich Schalke auch die Gruppenphase nicht nehmen lassen.
Der Tipp
Auch wenn es in Gelsenkrichen brennt. Schalke wird sich das Millionengeschäft nicht nehmen lassen und in die Gruppenphase einziehen.
Der Goal-Tipp
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Spieler   Tore Elfmeter
Cristiano Ronaldo Cristiano Ronaldo
Angriff
Real Madrid
14 1
Zlatan Ibrahimovic Zlatan Ibrahimovic
Angriff
PSG
10 1
Lionel Messi Lionel Messi
Angriff
Barcelona
8 2
Diego Costa Diego Costa
Angriff
Atletico Madrid
7 0
Sergio Agüero Sergio Agüero
Angriff
ManCity
6 2