Como Modric foi de rejeitado aos posto de melhor meio-campista do mundo

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Tricampeão da Champions League pelo Real Madrid, capitão da Croácia foi votado como terceiro melhor de 2017 no prêmio Goal 50

Luka Modric está melhorando com a idade. O meio-campista do Real Madrid apareceu recentemente na equipe do ano da FIFPro na gala para The Best e terminou em terceiro lugar no Goal 50 deste ano, atrás de Cristiano Ronaldo e Gianluigi Buffon. Ele realmente é tão bom.

O capitão da Croácia ajudou Los Blancos a vencer três títulos da Liga dos Campeões nas últimas quatro temporadas, desde que se juntou do Tottenham no verão de 2012. Neste momento, ele provavelmente é o melhor meio-campista do mundo. No entanto, a estrada para o topo nem sempre foi suave.

Modric nasceu em 9 de setembro de 1985, na cidade de Zadar, mas cresceu com sua família na vizinha vila de Modrici. É comum na Croácia que as aldeias tomem o nome de uma família, mas anos depois, o Modric faria um nome para si mesmo muito além de sua terra natal.

Ele recebeu o nome de seu avô Luka, que foi morto quando as tropas militares sérvias levaram sua aldeia em dezembro de 1991. Depois disso, Modric e seus pais se mudaram para Zadar, onde moraram como refugiados no Hotel Iz (onde alguns fãs escreveram grafite contra Luka anteriormente este ano, depois de ter testemunhado no tribunal em um julgamento contra Zdravko Mamic, a favor do ex-diretor do Dinamo Zagreb).

Como um jovem talento de Zadar, aos 10 anos, ele e Mario Grgurovic foram julgados em Hajduk Split. No entanto, os olheiros de Hajduk o consideraram muito leve e fraco demais para se tornar um jogador de futebol de nível superior.

luka modric kid zadar

"Nós nos conhecemos como crianças no time da juventude de Zadar, nós estávamos juntos brevemente em Hajduk e sempre nas equipes juvenis croatas", disse Grgurovic à Goal. "Eu fui classificado como um talento maior na época, mas isso é futebol... Alguns talentos maiores do que Luka e eu não conseguiram fazer uma carreira".

O jovem Grgurovic foi aceito por Hajduk, enquanto Modric foi rejeitado: "Quando estávamos terminando a escola primária, jogamos alguns jogos para Zadar e vimos o Hajduk. Foi quando o povo do Hajduk me convidou para vir. Luka veio a Hajduk depois de meio ano depois e só ficou 15 dias lá".

"Eu não posso dizer que ele falhou em Hajduk... Você não pode ver todas as qualidades de um menino em um período tão curto. Mas o fato é que ele voltou para Zadar e alguns anos depois ele foi ao Dinamo. É aí ele se tornou um jogador".

"Quando criança, ele era um garoto normal e não fazia nada para se destacar no campo. Mas ele estava interessado apenas no futebol. Não acredito que as pessoas que afirmam ter sabido que Luka se tornaria a primeira classe depois de vê-lo jogar como um garoto. Sem sentido, só depois de se tornar o líder do Dinamo ficou claro que ele se tornaria um jogador de topo".

luka modric - inter - 2004
(Foto: Goran Stanzl/Pixsell)

Mais tarde, Tomislav Basic, especialista em futebol de Zadar, recomendou Modric ao Mamic e ao Dinamo, onde Luka jogou em 2000. Basic foi considerado o pai do futebol do meio-campista e ele sempre agradeceu. Mesmo quando Modric se tornou um jogador do Real Madrid, os dois mantiveram contato até que Basic faleceu e Luka acompanhou seu funeral na pequena ilha de Vir, perto de Zadar, em fevereiro de 2014.

A mudança para o Dinamo foi a chave, mas foi em um empréstimo ao Inter Zapresic que Modric começou a brilhar, ajudando o menor time a se sagrar campeão na temporada, apesar de terem terminado em segundo lugar depois que Luka voltou ao seu clube de origem, em dezembro.

"Ele chegou junto com [Vedran] Corluka e [Hrjoje] Cale e eu disse que eles tinham que ganhar seu lugar na equipe e se eles conseguirem isso com 18 anos de idade, eles se tornariam bons jogadores", disse o ex-treinador do Inter, Srecko Bogdan, à Goal.

"Luka ganhou seu lugar na partida depois de apenas um mês. Eu disse a ele para não ter medo. Estava atrás dele, não importava se ele jogasse bem ou não por três ou quatro partidas. Eu queria vê-lo trabalhar duro, lutar e, com ele, isso nunca foi uma dúvida".

Croatia Zlatko Dalic Luka Modric
(Foto: Igor Kralj/Pixsell)

"Mesmo assim, ele era semelhante a hoje: se ele jogasse abaixo de seu nível, toda a equipe estava abaixo do seu nível. No meu Inter, ele jogou atrás do atacante e entrava regularmente na área adversária. Suas fraquezas? Ele era fraco em duelos, mas novamente tão leve que evitou duelos muito bem". 

"Ele sempre trabalhou para o time e tenho certeza de que nos tornaríamos campeões se ele tivesse ficado até o final da temporada, como inicialmente concordamos com o Dinamo. Comigo, ele nunca jogou como meio-campista defensivo. Eu queria ele mais perto da área. Todos os seus companheiros de equipe o amavam, ele era justo e honesto e isso sempre é apreciado. E no campo ele sempre foi o melhor".

Bogdan acredita que Modric aprimorou seus talentos nas ruas e diz que é difícil imaginar a Croácia produzindo outro jogador como Luka nos dias de hoje.

"Ele estava muito confiante e sabia o objetivo dele", disse. "Foi um prazer trabalhar com ele. Hoje eu trabalho com crianças no Inter e é muito mais difícil. Enquanto Luka estava crescendo, as crianças cresciam jogando futebol nas ruas e nós só precisamos moldá-los como jogadores. Hoje, crianças não jogam mais nas ruas".

E apesar de seu tremendo talento, ele diz que só depois percebeu que Modric estava destinado a grandeza real. "É difícil dizer que esperávamos que ele se tornasse o jogador que é hoje", disse. "Eu diria apenas quando ele se tornou o principal jogador do Tottenham, nós reconhecemos que ele era um jogador maravilhoso".

Modric também teve um período de empréstimo na Bósnia e seu treinador em Zrinkski, Stjepan Deveric, disse: "Comigo, mesmo na equipe juvenil do Dinamo e mais tarde em Zrinjski, Luka era um meio-campista central. Ele era criativo e tinha esse talento extra para sempre encontrar uma maneira de se impor".

luka modric - inter - 2004
(Foto: Goran Stanzl/Pixsell)

"Ele era tecnicamente perfeito e até mesmo os arcos duros da liga da Bósnia não o incomodavam. Ele se tornou um líder e é raro ter um líder de 18 anos na equipe. Ele se tornou muito mais combativo na liga da Bósnia".

"Ele era muito profissional e muito silencioso. Ele iria se impor no campo, mas em outras ocasiões, você dificilmente o notaria".

E ele acrescentou: "Outro motivo muito importante para sua grande carreira é que ele cresceu sem sofrer quase nenhum ferimento. Seria difícil dizer naquela época que ele se tornaria o jogador que ele é hoje. Alguns jogadores ficam satisfeitos o quanto antes como eles ganham seu primeiro dinheiro depois de ir para uma grande liga, enquanto apenas o melhor sobrevive e segue todo o caminho. Como Luka tem feito".

Durante a passagem pelo Dinamo, Slaven Bilic também foi uma grande influência nos primeiros anos de Modric. O ex-treinador da Croácia - recentemente demitido pelo West Ham - deu a Luka um papel fundamental na equipe sub-21 a nível internacional e, mais tarde, no profissional. E o meio-campista muitas vezes se referiu a ele como o melhor treinador que já teve.

Modric fez sua estreia na Croácia em março de 2006 contra a Argentina de Lionel Messi. Luka foi excelente, já que os croatas ganharam por 3 a 2 e ele desempenhou um papel importante na equipe de Bilic, garantindo a classificação para a Euro 2008, diante da Inglaterra.

luka modric - zrinjski - 2003
(Foto: Stojan Lasić/VLM(Pixsel))

Embora ele tenha sido eleito na equipe do torneio na competição, Modric nem sempre recebeu críticas positivas na Croácia e é apenas nos últimos dois anos que ele foi realmente apreciado em sua terra natal. Alguns disseram que ele não marcou muito, mesmo que nunca tenha sido seu papel principal, enquanto outros afirmam que ele jogou melhor para o seu clube.

Hoje em dia, no entanto, parece que todos estão a bordo. E apesar de ter marcado apenas 11 gols em mais de cinco temporadas no Real Madrid, ele é tão pensado no Santiago Bernabeu e também em sua terra natal.

Agora, aos 32 anos, ele não pode continuar para sempre, mas os fãs de Los Blancos e Croácia esperam que o Modric possa continuar a produzir suas jogadas no meio do campo por mais alguns anos ainda. 

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