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O Goal.com preparou uma breve análise dos duelos que iniciam o mata-mata da Champions League. E você, já escolheu seus favoritos? Dê sua opinião!

ANÁLISE
Por Jhonkarlos Guiñan

É inevitável a análise dos duelos de oitavas-de-final da UEFA Champions League, assim como determinar o vencedor em qualquer uma das séries que ocorrem em menos de 50 dias. Tudo pode acontecer, desde lesões até mudanças drásticas nas equipes que buscam um lugar entre as oito melhores do maior torneio do futebol europeu.

Pois bem, a ansiedade antecede a razão neste caso, e Goal.com antecipa o que devem ser estas partidas de oitavas-de-final da UEFA Champions League.

Milan Milanx Barcelona Barcelona

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O técnico Massimiliano Allegri tem uma 'espinha' encravada desde a última Champions League, quando sua equipe foi eliminada pelo mesmo Barcelona que irá enfrentar em breve, apesar de conseguir forçar um duelo muito parelho que incomodou os catalães em diversas oportunidades. No fim das contas, dois gols de Messi, ambos de pênalti, e um tento de Iniesta permitiram ao então campeão europeu chegar às semifinais.

Dessa vez, o contexto é muito diferente desde o último embate. O Milan não é mais o todo-poderoso do futebol italiano, e não conta com o atacante Zlatan Ibrahimovic no elenco. O fardo de conduzir o ataque ficará nos pés do jovem Stephan El Shaarawy, que tentará levar um enfraquecido Rossoneri para uma vitória (improvável) sobre o gigante espanhol.

Os culés vivem hoje em estado de graça, e contam com o incrível Lionel Messi, que não se cansa em fazer história. O Barça deste ano é um time muito mais verticalizado, e também mais rápido, que o do ano passado. Somente alguma mudança radical nas duas equipes poderia levar o Milan a realmente complicar a vida do Barcelona.

Real Madrid Real Madridx Manchester UnitedManchester United

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Os veículos espanhóis - não irei mencioná-los - já começaram a lembrar do toque de letra de Fernando Redondo, e do hat-trick de Ronaldo em pleno Old Trafford. Sem dúvidas, será a série mais atraente das oitavas-de-final da Champions League: Real Madrid e Manchester United, dois gigantes do futebol europeu e mundial.

As coisas, no entanto, não vão bem em Madrid. José Mourinho vive seu momento mais conturbado em sua passagem na equipe merengue, tanto em números quanto em ambiente. O Real Madrid não convence, e passa sérias dificuldades contra qualquer equipe que ousar enfrentá-los de frente. Além disso, os Blancos poderão chegar à partida diante dos Red Devils com a Liga Espanhola já fora do alcance, e possivelmente sem a Copa do Rei, caso não consigam superar o Celta de Vigo. O time merengue pode chegar ainda mais pressionado em fevereiro, quando o torneio reiniciar.

Enquanto isso, o Manchester United vive um grande momento na Premier League, e não passou maiores apuros para se classificar em primeiro em sua chave durante a fase de grupos. Os comandados de Alex Ferguson formam o conjunto mais eficiente do futebol inglês, e contam com Robin van Persie, que passa por um momento fantástico. Resta saber se essa grande fase do United se manterá pelos próximos meses, até que possamos admirar este clássico europeu. Fergie pode muito bem colocar um fim à era do 'Special One' no Santiago Bernabéu.

Valencia Valencia CFx Paris Saint-GermainParis Saint-Germain

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A dúvida cerca o duelo eliminatória entre Valencia e Paris Saint-Germain: os dois clubes tiveram uma campanha bastante irregular durante a fase de grupos, e deram sinais de que precisarão melhorar em algum momento. Ninguém conseguiu manter uma consistência em seu futebol, embora tenham terminado a fase anterior com números muito positivos.

O Valencia começou com o pé esquerdo, e o presidente Manuel Llorente sequer pensou duas vezes antes de despedir o ídolo Mauricio Pellegrino do cargo de técnico. Os alvinegros são uma equipe que pode incomodar, mas tem o costume de se complicar nesse tipo de partida. A longa espera até o duelo beneficia aos 'Che', já que Ernesto Valverde precisa deste tempo para ajustar o estilo de jogo de seus comandados, que vão assimilando as ideias do novo treinador. O meia Feghouli e o atacante Soldado são os pilares do Valencia.

Em contrapartida, o PSG parece melhorar e Ibrahimovic vai ocupando cada vez mais o espaço reservado ao protagonista nos onze de Carlo Ancelotti. As vitórias recentes na Ligue 1 ajudaram a recuperar a confiança da equipe, que oscilou entre partidas memoráveis e atuações lamentáveis. Além disso, Ezequiel Lavezzi atravessa ótimo momento e, ao lado dos companheiros do Parc des Princes, deve ganhar ainda mais confiança e regularidade para chegar da melhor forma para o duelo. O que Zlatan conseguir definirá a sorte do PSG.

Arsenal Arsenalx FC Bayern MünchenBayern de Munique

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Equipes acostumadas a este tipo de duelo, ingleses e alemães já viveram noites mágicas nas competições européias, mas esta será uma eliminatória parelha que pode ser decidida em detalhes. O Bayern parece mais forte neste momento e, salvo surpresas, chega como grande favorito para sair vitorioso do duelo.

A equipe de Arsene Wenger teve tropeços preocupantes até agora na temporada, e o Emirates Stadium está longe de ser considerado um caldeirão: equipes como Swansea, Fulham, Chelsea e Schalke já se aproveitaram das fraquezas do time gunner e deixaram a arena com vitórias. A equipe de Arsene Wenger parece não ter entrosamento em certos momentos, e a previsibilidade do ataque também dificulta as coisas. A campanha do Arsenal, além disso, foi bastante decepcionante, já que o time teve a segunda pior defesa entre os classificados.

Já o Bayern tem uma campanha muito boa até o momento, fechando o ano como o líder indiscutível da Bundesliga e classificado em primeiro em seu grupo. Alguns deslizes trazem algumas questões que ainda precisam ser discutidas, como o que aconteceu contra BATE e Valencia. Até agora, o Bayern de Jupp Heynckes não conseguir ser um bom visitante durante esta Champions, aspecto que será fundamental para qualquer pretensão de classificação ao longo do torneio.

Shakhtar Donetsk Shakhtar Donetskx Borussia DortmundBorussia Dortmund

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Duelo muito interessante, entre duas 'revelações' desta Champions League. Os ucranianos conseguiram deixar o Chelsea de fora da próxima fase, enquanto alemães conseguiram vencer o chamado 'grupo da morte' desta edição, superando Real Madrid, Ajax e Manchester City.

O Shakhtar foi o encarregado de levar pesadelos ao Chelsea, último campeão europeu: o time do Leste Europeu terminou a chave como líder, e ainda perderam o jogo decisivo para a Juventus, que eliminou os ingleses da competição. A força do ataque, com o tridente perigoso formado por Willian, Alex Teixeira e Luiz Adriano merece menção.

O Borussia Dortmund é considerado por muitos como a melhor equipe desta edição da Champions League. Os comandados de Jurgen Klopp não mudam seu estilo de jogo por nada neste mundo, e já demonstraram isso nos jogos contra o Real. O meia Marco Reus é o líder desta equipe, que impressiona pela organização e o bom funcionamento de seu meio de campo. Sem dúvidas, os Amarelos se colocam como favoritos para levar a taça para casa.

Celtic Celticx JuventusJuventus

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Entre os grandes, a tarefa mais fácil para ser ficado com a Juventus. Mas nada de relaxamento para a equipe de Antonio Conte, que não pode se dar ao luxo de diminuir o empenho e precisa conseguir um bom resultado em sua visita a Glasgow para decidir com maior tranquilidade em Turim, no jogo de volta.

A Velha Senhora não teve vida fácil para se classificar às oitavas-de-final: o empate diante do Nordsjelland acendeu o alerta na equipe italiana, que caprichou e conseguiu vitórias sobre Shakhtar e Chelsea para ir adiante na Champions. A liderança está sob risco na Serie A, e seria um erro muito grande ignorar os perigos desta partida, ainda que o adversário possa ser considerado mais fraco.

E foi o Celtic a equipe que surpreendeu nesta Champions em duas oportunidades, ao cair por muito pouco diante do Barcelona, 3 a 2 no Camp Nou, antes de vencer os catalães sem piedade na Escócia. É preciso ficar de olho no Celtic.

Schalke Schalke 04xGalatasaray Galatasaray

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Provavelmente o jogo menos empolgante desta primeira fase eliminatória, embora o Schalke carregue o mérito de ter se classificado em primeiro em sua chave sobre um forte concorrente, o Arsenal. Enquanto isso, o Galatasaray mostrou muita qualidade nos dois encontros com o Manchester United, e tem capacidade suficiente para ir além na competição.

Os alemães já estão acostumados a figurarem entre os dezesseis melhores conjuntos do continente europeu, e repetiram o feito nesta temporada com grandes atuações jogando fora de casa. As vitórias dificeis sobre Olympiakos e Arsenal fora de seus domínios não foram eclipsadas pelo empate em 1 a 1 contra o Montpellier, na França.

O Gala conseguiu uma classificação que pode ser considerada 'heróica' durante a primeira fase, revertendo um cenário bastante adverso (um ponto em três partidas) para conseguiu terminar na vice-liderança de sua chave. Foram incríveis nove pontos em nove disputados, para ninguém colocar defeito. Não há como apontar um favorito no duelo.

Porto Portox MálagaMálaga

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É bom ficar de olho nesta eliminatória. Porto e Málaga se enfrentam com o objetivo de conseguir uma classificação às quartas-de-final, algo ao qual ninguém poderia imaginar no início da fase de grupos. Os de Manuel Pellegrini, por exemplo, vivem grande momento, garantindo a classificação em primeiro lugar no mesmo grupo do poderoso Milan, o segundo clube que mais venceu a Champions League.

O time da Andaluzia está tendo uma temporada extraordinária, mesmo com a crise econômica atravessada pelo clube. O Málaga quer seguir sonhando alto nesta Champions, e conta com um plantel de primeira linha muito motivado. O meia Isco, grande revelação do torneio, é o expoente de uma equipe na qual ninguém acreditava, e que não surpreenderá se conseguir um lugar entre as oito maiores da Europa.

O Porto, no entanto, se coloca como uma séria ameaça para as ambições espanholas, que tem no grande momento do goleador Jackson Martinez o trampolim que levou a equipe à classificação na vice-liderança de sua chave. Os lusos já começam a almejar algo a mais neste ano, o que deve proporcionar um duelo muito parelho em fevereiro.