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Vivendo o melhor momento de sua carreira, volante do Timão é o jogador mais importante no esquema tático do técnico Tite

POR FERNANDO H. AHUVIA - DIRETO DE SÃO PAULO

Titular absoluto do Corinthians, Paulinho é mais um dos volantes que chegou ao clube como um desconhecido, mas hoje vem sendo o grande diferencial da equipe comandada por Tite. Válvula de escape do Timão, o camisa 8 é aquele jogador diferenciado que chega como elemento surpresa ao ataque.

Aos 23 anos, Paulinho também está cada vez mais ganhando o carinho da fiel torcida. O jogador é o grande responsável por manter vivo o sonho corintiano de conquistar pela primeira vez a Copa Libertadores da América. Foi dele o único gol da vitória sobre o Vasco, nos minutos finais do confronto válido pelas quartas de final da competição continental.

Com grandes atuações, Paulinho tem despertado o interesse de diversos clubes europeus que deverão fazer propostas por ele já na próxima janela de transferências. No entanto, o volante não descarta permanecer no time de Parque São Jorge até o fim da carreira. Seu vínculo com o time brasileiro vai até junho de 2014.

"Pretendo ficar aqui pro todo o meu contrato, e, se puder renovar, também. É clarou que todos os jogadores tem o sonho de atuar em um grande clube na Europa. Mas, se for para ficar no Corinthians, pretendo que seja ao longo da minha carreira se for possível", declarou ao site oficial do clube.
REVIRAVOLTA NA CARREIRA

Formado nas categorias de base da Portuguesa, Paulinho passou por momentos difíceis antes de chegar ao Corinthians. Aos 17 anos, o jogador deixou o Pão de Açucar e foi tentar o sucesso na Europa. Contudo, as passagens pelo Vilnius, da Lituânia, e o Lodz, da Polônia, não foram da maneira que ele imaginava.

Vítima de preconceito, Paulinho resolveu voltar ao Brasil para atuar na quarta divisão do futebol paulista pelo Audax (ex-Pão de Açúcar). Em seguida, se transferiu para o Bragantino. Por lá, o volante se destacou no Paulistão de 2010 e chegou ao Timão.

Sua estreia no time alvinegro foi justamente quando o Flamengo eliminou o Corinthians da Libertadores no ano do centenário.

PACIÊNCIA ATÉ CHEGAR AO TIME TITULAR

Com Elias e Jucilei no elenco, Paulinho precisou esperar para ter a oportunidade de ser titular. Mesmo assim, o volante foi utilizado na maioria das partidas pelo técnico Mano Menezes e mais tarde por Tite. Ao todo, ele disputou de 27 partidas do Campeonato Brasileiro.

Após as saídas de Jucilei e Elias, Paulinho conseguiu se firmar e passou a chamar a atenção do mercado europeu. Ao lado de Ralf, o camisa 8 forma a melhor dupla de volantes do futebol brasileiro. Devido as boas atuações, os dois atletas, já foram chamados algumas vezes para defender a Seleção Brasileira.

Tudo aconteceu muito rápido. Bragantino, Corinthians e depois Seleção Brasileira. Consegui dar um salto muito grande, mas é apenas mais um salto que dei na minha vida. Ainda tenho muito o que alcançar.


PEÇA-CHAVE DO TIMÃO

Atualmente, Paulinho é o jogador mais importante no esquema tático montado pelo técnico Tite. As chegadas do volante ao campo de ataque tem sido determinantes para a equipe conseguir a vitória em diversas partidas. Isso tudo passa a valer ainda mais, devido ao péssimo momento vivido pelo atacante Liedson e a falta de um substituto a altura para a posição.

Neste ano, Paulinho já anotou seis gols (três no Campeonato Paulista e três na Libertadores) em 25 jogos. Desde o retorno do técnico Tite ao Corinthians, em outubro de 2010, o volante já balançou as redes adversárias 17 vezes. Apenas Liedson, com 26, está a sua frente.

ESTATÍSTICAS EM JOGOS OFICIAIS COM A CAMISA DO CORINTHIANS

PAULINHO
ANO JOGOS
TITULAR RESERVA UTILIZADO MINUTOS
GOLS
 2010 28 13 15 1388 4
 2011 56 53 3 4726 11
 2012 25 24 1 2163 6
 TOTAL
109 90 19 8277 21

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