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A principal competição da Europa chega à fase de quartas de final e algumas equipes despontam como favoritas ao título.

Por Livia Muniz

A Champions League chegou às quartas de final. Goal.com faz uma análise dos oito melhores times europeus na temporada 2012/13 e aponta os favoritos, quem pode surpreender na reta final e as zebras da principal competição europeia, é claro. A definição dos confrontos e a formação das chaves para o restante do campeonato acontecem na próxima sexta-feira, em Nyon, na Suíça.

Os favoritos ao título

O Bayern de Munique chega entre às quartas como um dos favoritos. Após terminar a primeira fase como líder do Grupo F, a equipe alemã quase perdeu a classificação para o Arsenal, dentro de casa. No jogo de ida, no Emirates Stadium, vitória espetacular por 3 a 1 sobre os donos da casa. Na volta, derrota por 2 a 0, na Allianz Arena, que não tirou a classificação que já havia sido encaminhada na primeira partida, mas que com certeza deixou os bávaros com os pés no chão para a próxima fase.

Real Madrid e Manchester United fizeram um confronto digno de final nas oitavas da Champions League. Quem se classificasse viria com moral para o resto da competição. Com a vitória no Old Trafford, os merengues estão nas quartas de final e são, sem dúvida, um dos favoritos. Por enquanto, o objetivo principal da equipe treinada por José Mourinho é chegar à decisão, em Wembley, já que nas duas últimas temporadas o Real foi eliminado nas semifinais da competição.

Já o rival Barcelona deu uma boa resposta para quem achou que o “conto de fadas” catalão havia chegado ao fim. Após a derrota no jogo de ida das oitavas de final, foram três semanas de desconfiança por parte da imprensa e de alguns torcedores. Com a goleada de 4 a 0 sobre o Milan com atuação de gala no melhor estilo Barça de se jogar, o time de Messi e Cia. voltou a despontar com um dos favoritos ao título da Champions.

Correndo por fora

O Paris Saint-Germain ainda não se impôs na Liga dos Campeões. Proprietário do time francês, o sheik Nasser Al Khelaifi abriu os cofres e trouxe nomes como Thiago Silva, Slatan Ibrahimovic e Lucas através de contratações milionárias. Era esperado então um domínio dos franceses na competição, o que não aconteceu. O PSG sofreu para se classificar diante do Valencia, equipe mediana. Ainda assim, a equipe francesa está nas quartas de final da UCL depois de 18 anos e tem força para surpreender na reta final.

Outro que corre por fora é a Juventus. Depois da invencibilidade na fase de grupos, a Velha Senhora despachou o Celtic nas oitavas de final com duas ótimas atuações nas vitórias nos jogos da ida e da volta. Os italianos esperam agora o rival das quartas, decidido em sorteio, mas o capitão Gianluigi Buffon já declarou que não gostaria de enfrentar o Real Madrid, carrasco do bianconeri em outras temporadas.

As zebras da Liga dos Campeões

Bicampeão alemão, o Borussia Dortmund se destacou na primeira fase da Champions League, terminando em primeiro do difícil Grupo D que contava com Manchester City, Ajax e Real Madrid. O Borussia, inclusive, manteve os 100% de aproveitamento dentro de casa com a vitória sobre o Shakhtar nas oitavas. A equipe alemã colocou todas as suas fichas no principal torneio europeu nesta temporada, mas o diretor-técnico do Borussia, Hans-Joachim Watzke, fez um alerta à sua equipe e disse que devem melhorar se quiserem ser campeões da Europa.

NÚMERO DE TÍTULOS POR PAÍS
Espanha - 13 Títulos
Inglaterra e Itália - 12 Títulos
Alemanha e Holanda - 6 Títulos
Portugal - 4 Títulos
Escócia, França, Romênia e Sérvia - 1 Título

Outro time que investiu alto financeiramente para a formação de sua equipe foi o Galatasaray. Logo no início do ano duas contratações de peso: Wesley Sneijder, campeão europeu pela Inter de Milão em 2009/10, e Didier Drogba, campeão pelo Chelsea na última temporada. Dois trunfos que ajudaram os turcos na classificação para as quartas de final e que podem, sem dúvida, fazer a diferença diante das grandes equipes favoritas ao título.

Por fim, temos o Málaga, uma das três equipes invictas na fase de grupos, junto com Schalke 04 e Juventus. A equipe de Andaluzia chegou entre os oito melhores da UCL após eliminar o Porto e também fortaleceu o futebol da Espanha junto com os favoritos Real Madrid e Barcelona. A Inglaterra, por sua vez, foi a decepção desta temporada. Após levar a taça com o Chelsea no ano passado, os donos do principal campeonato nacional do mundo ficaram sem nenhum representante nas quartas pela primeira vez em 17 anos.

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