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Barclays Premier League

  • 26 de dezembro de 2012
  • • 17:45
  • • Britannia Stadium, Stoke-on-Trent, Staffordshire
  • Árbitro: H. Webb
  • • Público total: 27490
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Stoke 3 x 1 Liverpool: Reds levam baile no Britannia Stadium

Stoke 3 x 1 Liverpool: Reds levam baile no Britannia Stadium

Getty Images

Jogo que fechou a rodada do Boxing Day teve o Stoke marcando mais de dois gols em uma partida pela primeira vez em 44 rodadas

A torcida do Liverpool se encheu de esperança após a goleada contra o Fulham, na última rodada. A vitória sobre o Stoke colocaria o time de vez na briga por uma vaga na próxima Liga dos Campeões. O adversário não era dos mais fáceis: o Stoke City, melhor defesa do campeonato, 15 jogos de invencibilidade no Britannia Stadium, 9 seguidas sem perder no Inglês. A esperança parecia próxima de se tornar realidade com o gol logo a 1 minuto de jogo. Mas logo morreu. Com três gols para aniquilar a possível reação dos Reds.

No combate da estabilidade contra a gangorra que parece ser a temporada do Liverpool, saiu vencedora a equipe que, nos 90 minutos, mostrou mais organização e determinação. Completamente perdido em campo, o Liverpool não conseguiu sequer segurar a vantagem por muito tempo. Logo aos 30 segundos, Suárez invadiu a grande área e foi derrubado por Shawcross. Gerrard cobrou o pênalti com categoria e abriu o placar.

O Stoke não se abalou e partiu para cima. Aos 5 minutos, a primeira falha da frágil defesa vermelha. Skrtel escorregou, Agger perdeu no alto e Walters, sozinho, teve tempo até de escolher o canto em que queria mandar para empatar.

Não satisfeito, o Stoke não saiu de cima. Aos 12, foi a vez de Jones transformar a pressão em gol. A virada relâmpago saiu após a jogada especialidade da equipe: escanteio, bola alta na primeira trave, desvio mortal para o gol.

O Liverpool ainda criou algumas poucas chances, com Suarez, mas nada muito claro. No segundo tempo, a situação não mudou. O Stoke manteve completo domínio sobre a partida, apenas explorando as - muitas - falhas e espaços concedidos pelo time visitante, que em momento nenhum se encontrou no jogo. Jonjo Shelvey, em particular, teve uma noite péssima, perdendo muitas bolas no meio-campo e errando praticamente todos os últimos passes, prejudicando o ataque vermelho.

Logo aos quatro minutos, Walters selou a vitória dos anfitriões. Ele recebeu de uma cobrança de lateral dentro da grande área, dominou, girou e bateu, no meio de dois marcadores. Reina ainda voou na bola, mas não conseguiu desviar. Belíssimo gol.

Com a vitória, o Stoke chegou a 28 pontos, na oitava posição, apenas cinco da zona de classificação para a Champions. Já o Liverpool caiu para a 10ª colocaçã. Com 19 pontos, essa é a pior marca da equipe nesta altura do campeonato desde que foram instaurados os três pontos por vitória.

O Stoke volta a campo no próximo sábado contra o Southampton. O Liverpool vai a Londres enfrentar o lanterna Queens Park Rangers, no domingo.

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